활성산소와 단전호흡 방법 단전호흡효과

들어가는 말

대부분의 생명체는 호흡을 하며 에너지를 생성하고 이러한 에너지로 생명을 유지합니다. 호흡은 내부적으로는 순환을 통해 생명력을 발휘하고, 외부적으로는 소통을 통해 생명력을 얻습니다. 여기서는 심호흡과 활성산소의 관계, 단전호흡으로 활성산소를 제어하는 방법에 대해 이야기하려 합니다.

 

1.호흡의 의미

모든 생명체는 호흡을 통해 외계와 소통하며 생명력을 얻고, 내부적인 순환을 통해 생명력을 발휘하며 생명을 유지하고 활동합니다.
공기는 폐로 마셔 혈관을 이용해 산소를 온몸에 보내며 생명활동을 하고, 노폐물은 폐로 모아 호흡기를 통해 배출한다는 것은 누구나 다 아는 상식입니다. 하지만, 호흡으로 생명체는 산소뿐 아니라 생명의 기운, 즉 생기도 함께 받아들인다는 사실입니다.

산소를 비롯한 공기는 폐를 통해 들어와 혈맥을 통해 이동하고, 대자연의 생명력인 생기는 단전으로 들어와 경맥을 통해 이동합니다. 단전호흡은 말 그대로 아랫배 깊숙한 단전으로 호흡한다는 뜻입니다. 사실 알고 보면 누구나 단전으로 호흡하고, 단전으로 생기를 순환하지 않으면, 생명을 유지하기 어렵다는 뜻입니다.

호흡의 의미

첫째는 산소호흡이고
둘째는 생기호흡이며
세째는 의식호흡입니다.

 

2. 활성산소의 발생원인

그런데 문제는 산소가 몸에 들어와 일정부분은 활성산소로 바뀐다는 사실이고 많은 량의 활성산소는 우리 몸을 늙게하고 병들게 합니다. 산소에 대해 좀 더 자세히 알고 가겠습니다.
산소(Oxygen)는 지구상에 존재하는 물질로서 원소기호는 O 입니다.원자번호는 8로서 이는 양성자 수가 8개, 전자수가 8개라는 뜻입니다.  상온, 상압에서 무색, 무미, 무취의 기체 상태로 존재하며, 액체상태가 되면 옅은 푸른 색입니다. 공기 중에는 약 20.95%를 차지하고 있습니다. 산소는 생명의 유지에 중요한 물질로, 생물의 생존과 성장에 필수적이며, 호흡을 통해 폐 속으로 들어와 혈관을 타고 온몸으로 퍼져나가며 세포 속에서 에너지를 만드는 데 없어서는 안 될 중요한 역할을 합니다. 우리 몸에 산소가 공급되지 않으면, 5분이 지나지 않아 뇌세포가 죽어가고, 8분이 지나면 죽음에 이를 수 있습니다.

1)활성산소가 무엇인가

활성산소는산소원자를 포함하기에 산소라는 이름이 붙어있기는 하지만, 몸에는 해롭다고 알려져 있으나 유익한 기능도 합니다. 다만 많이 발생하면 건강을 해치기에 유해산소라고 합니다.

활성산소는 과식, 과음, 과로, 흡연, 스트레스 등과 같이 좋지 않은 생활습관들에 의해 많이 생성되며 또한 공해물질, 식품첨가물, 자외선, 방사선 등과 같은 환경적 요인들에 의해서도 과다 생성됩니다.

하지만 활성산소는 면역체계의 강화, 근육 재생, 당뇨병 억제, 퇴행성 관절염을 완화시키는 기능도 합니다. 또한 농도가 낮을 경우에는 세포 신호전달과 항상성 유지에 필요한 산화환원, 즉 산화를 방지하고 회복하는 역할도 합니다.
하지만 다량의 활성산소는 몸 속에서 생체 조직을 공격하고 세포막, DNA 등 세포 구조를 손상합니다. 또한 세포에 들어 있는 산성 물질인 핵산을 손상하기에 암의 원인이 됩니다. 이뿐 아니라,  생리적 기능을 약하게 하여 각종 질병과 노화를 촉진하기도 합니다.

그러면 이러한 활성산소는 어떻게 만들어 지고, 단전호흡하는 사람이 왜 이것까지 알아야 할까요?

2) 활성산소는왜 발생하는가

산소가 우리 몸에서 대사과정을 하면서 만들어지 노폐물이 활성산소인데, 과식, 과음, 과로나 스트레스에 의해서도 많이 생성된다고 알려져 있습니다. 또한 대기 중의 공해물질에도 많이 포함되어 있습니다. 활성산소는 질병의 치유과정, 약물흡입, 대기오염, 커피, 담배, 알코올 등을 우리 몸이 해독작용을 하면서 다량 발생하고, 과호흡 중에도 다량 발생한다고 알려져 있습니다. 장거리 달리기나 산소의 과다 흡입도 활성산소를 유발합니다. 일상을 살아가는 자체가 산소를 사용하기 때문에 활성산소가 생겨나는 것은 어쩌면 당연하다 할 것입니다. 문제는 다량의 활성산소는 여러가지 질병의 원인이 되기에 주의해야 합니다.

활성산소란 O2, 또는  H2O2 를 말하는데, O의 정상상태에서 O2의 과잉상태가 된 것을 말합니다. O2 는 대부분 H2O 로 배출되지만, 다량의 활성산소 O2는 그대로 몸 속에 남아서 세포를 파괴하고 변질시키는 주범이 됩니다.

 

그러면 어떻게 호흡하면 활성산소가 적게 발생할 수 있으며 활성산소를 제거할 수 있을 것인가? 단전호흡으로 이 문제를 풀어보겠습니다.

 

3. 단전호흡의 의미

산소는 물질로서 폐까지 들어오고, 천지기운, 즉 생명의 기운인 생기는 비물질로서 아랫배 단전까지 들어올 수 있습니다. 산소는 물질로 공간이 열려야 들어오고, 생기는 비물질로 의식의 작용으로 들어옵니다.

폐로 산소를 깊이 받아들이는 것도 중요하지만, 단전으로 기운을 받아들여 기운이 온몸으로 순환하도록 해야 합니다. 좋은 숨쉬기란 결국 온몸으로 숨을 쉬면서 깊고 풍부하게 산소를 받아들이고, 호흡에 의식을 집중하여 의식을 따라 생기가 활발하게 들어오는 호흡을 말합니다. 산소와 생기가 온몸 구석구석까지 순환해야 몸이 활기차고 건강할 수 있습니다.

폐로 받아들인 산소는 대사작용을 통해 에너지를 생성하고, 단전으로 받아들인 기운은 활력과 정신작용을 가능하게 합니다. 외기로부터 받아들인 기운이 몸에서  작용하면 ‘생명력’이라 하고, ‘생기’라 합니다. 이러한 기운을 ‘천지기운’이라고 하고, ‘우주의 기운’이라 하는데, 몸에서는 ‘생기’라 하고, 보통은 그냥 ‘기’라고 말합니다.

 

1) 단전이란

물질적인 산소호흡은 물리적인 공간이 필요합니다. 산소를 받아들이는 통로를 우리는 호흡기관이라 하고, 폐를 비롯한 기관지와 혈관을 말합니다.

비물질적인 기운을 받아들이기 위해서는 비물질적인 보이지 않는 통로가 필요합니다. 폐와 같은 역활을 하는 곳이 단전이고, 혈관과 같은 통로를 기맥이라 합니다. 기맥을 경락이라 하고 기경팔맥과 12경맥이 있습니다.

호흡이 순조롭다는 뜻은 몸이 요구하는 만큼의 공기가 들고나야 하고, 기운도 순조롭게 들고나야 한다는 뜻입니다.

 

2) 단전호흡이란

우리가 단전호흡이라는 말을 사용하고 있지만, 폐로 산소를 받아들이 듯이 단전으로 기운을 받아들이지 않는 사람은 없습니다. 하지만, 일반인이 그냥 숨 쉬는 것을 단전호흡이라고 하지는 않습니다. 단전호흡이라 특별히 이름한 이유는, 공부하는데 어떤 특정한 호흡이 필요했기 때문입니다.

단전호흡이란, 단전이 있는 아랫배까지 기운이 내려올 수 있도록 하는 깊은 숨쉬기를 말합니다. 숨을 깊이 쉬라고 하는 것은 결국, 몸을 펴고 열어 근골을 이완하여 숨이 제자리를 찾아 깊숙이 가라앉도록 하라는 뜻이고, 의식의 집중을 통해 기운을 받아들이라는 의미입니다.

 

3) 단전호흡을 하는 이유

단전호흡을 하는 이유는 크게 세 가지를 들 수 있습니다.

첫째는 기운의 향상
둘째는 의식의 확장
셋째는 기쁘고 즐거운 삶

기운을 향상한다는 말은 단화기를 형성한다는 말로서 이를 보통은 ‘단’ 이라 합니다. 단화기를 온몸으로 순환하고 근골을 바로잡으며 질병을 치유하거나 극치적인 체력을 유지하기 위해서단전호흡합니다.

의식을 확장한다는 뜻은 생각과 마음의 일상을 의식세계로 도약한다는 의미합니다. 의식이 무엇인데 의식세계로 도약해야 하지요? 쉽게 말하면 무의식적인 습성의 일상에서 벗어나 깨어나는 삶을 살아간다는 듯입니다. 생각과 마음은 의도하지 않아도 습관처럼 스스로 일어나지만, 90%의 생각이나 마음은 아무 의미 없는 잡념에 불과합니다. 쓸데 없이 많은 에너지를 소모하며 살아간다는 뜻입니다. 그러나 무엇보다 이 생각과 마음은 현재가 아닌 과거의 기억이거나 미래를 향한 걱정이라는데 문제가 됩니다. 이것이 괴로움을 만들어내는 원인이기 때문이고, 이를 벗어나는 방법이 바로 삶에서 깨어나야 하는 이유입니다. 이것을 다른 말로 표현한다면 지혜로 깨어난다고 하는 것입니다.

기쁘고 즐거운 삶을 살기 위해 모두가 노력하지만, 우리의 일상이 기쁘고 즐겁기보다는 오히려 힘들고 아프며 괴로운 날이 더 많은 건 아닌지 돌아보게 됩니다. 결국 단전호흡도 기쁘고 즐겁게 살아가기 위해서 하고, 모든 수행이나 공부도 다르지 않다고 봅니다.

4) 단전호흡과 활성산소

단전호흡은 활성산소 억제와 활성산소를 제거하는 효과가 있습니다. 단전호흡은 몸을 충분히 이완하고, 적당한 량의 산소를 공급하며, 생각과 마음이 가라앉으면서 스트레스가 사라지는 효과를 발휘합니다.

같은 호흡을 하더라도 자연스럽고 편안한 숨쉬기를 하면 활성산소는 발생하지 않고, 몸속의 활성산소를 제거하는 효과가 있지만, 문제는 호흡을  인위적이고 긴장된 상태로 과호흡을 하는 경우에는 오히려 활성산소량이 대폭 증대한다는 사실입니다.

단전호흡을 잘못 이해하는 사람이 참 많습니다. 심호흡하겠다며 숨을 아주 길게 또 천천히 호흡하려고 합니다. 배를 부풀리려고 배에 힘을 주며 호흡하려고 합니다. 숫자나 음악에 호흡을 맞추겠다며 억지로 숨을 조절하려 합니다. 인위적이고 조작된 호흡은 긴장을 초래하기 쉽고, 과호흡을 유발할 수 있습니다. 이러한 호흡은 활성산소를 유발하고, 활성산소를 제거하지도 못합니다.

활성산소를 유발하지 않고, 몸의 활성산소를 제어하는 호흡은 자연스러운 호흡이라야 합니다.

 

4. 단전호흡 조건

우리 몸이 요구하는 만큼 원활하게 산소와 기운이 들고나는 호흡은 어떤 호흡일까요? 왜 몸에 필요한 만큼의 숨쉬기가 이루어지지 않게 되었을까요?
몸의 경직과 의식의 흐트러짐은 숨을 죽이는 호흡입니다. 몸이 경직된다는 것은 자세가 바르지 않거나 긴장으로 움츠러들었다는 뜻입니다. 스트레스와 생활습관이 원인일 경우가 많습니다. 의식이 흐트러진다는 것은 생각과 마음이 번잡하여 깨어있지 못하고 혼란스럽다는 뜻입니다.

단전호흡의 조건

단전호흡이 산소와 기운의 조화를 이루며 몸의 건강뿐 아니라,  깨어나는 공부가 되려면 어떻게 호흡을 해야 할까요?

첫째, 자연스러운 숨: 자연호흡
둘째, 아랫배 숨쉬기: 단전 심호흡
셋째, 바라보기: 집중하는 호흡

이 세사지 조건을 충족하는 숨쉬기를 단전호흡이라 합니다.

 

1) 자연호흡

숨을 쉰다고 우리는 말합니다. 이 말은 숨을 인위적으로 조작하지 않아야 한다는 뜻입니다. 단전호흡이라고 달라져야 할 이유는 없습니다. 숨을 인위적으로 조절하며 오랜 시간 고요함을 유지할 수는 없습니다. 그리고 인위적인 숨은 자칫 긴장을 유발할 수 있습니다.

일반인은 보통 육체적 건강을 회복하기 위해 수련하고 스트레스, 불면증, 우울증, 그리고 불안증과 공황장애 등의 심리적 질환에서 벗어나기 위해서 단전호흡합니다. 그래서 하루에 30분에서 60분 정도 수련하며 건강을 회복할 수 있습니다. 수련할 때는 굳이 자연호흡하지 않아도 상관이 없습니다.

하지만 온전한 몰입에서 고요함을 유지해야 하는 공부법에서는 자연스럽게 호흡해야 합니다. 이것이 진정한 숨쉬기입니다.

 

2) 단전 심호흡

숨은 호흡기관인 폐를 이용해서 하는 것이 맞지만, 모태 속의 태아는 폐를 이용하지 않고도 호흡합니다. 산소는 엄마와 연결된 혈관을 통해 공급받지만, 생명력인 생기는 아랫배를 움직이며 스스로 받아들입니다. 이것이 태식호흡이며 단전호흡이라 할 수 있습니다.

단전호흡이란 아랫배 단전으로 호흡한다는 뜻이고, 이는 생기호흡을 의미합니다. 단전호흡하면 숨이 깊어집니다. 숨이 깊다는 말은 숨의 길이나 폐활량을 뜻하는 말이 아닙니다. 의식이 아랫배에 머물면서 숨이 아랫배까지 깊게 내려온다는 말입니다. 몸의 이완과 생각과 마음이 사라져야 깊게 숨을 쉴 수 있습니다. 그래서 숨에 의식을 집중합니다.

 

3) 집중하는 호흡

숨쉬기가 자연스럽고 아랫배까지 숨이 깊게 내려가려면, 몸을 이완할 수 있어야 하고 생각과 마음이 일어나지 않아야 합니다. 그런데 현대인은 그렇게 살고 있지 않습니다. 생각하기에 인간이다. 마음을 추스르고 마음을 강하게 해야 한다고 늘 들어왔습니다. 그래서 그런가요? 가만히 있으면 온갖 망상과 수많은 잡념이 머리를 어지럽힙니다. 과거의 생각으로 후회하게 되고, 미래가 두려움으로 다가옵니다. 이것이 사람을 힘들게 하는 이유고 괴로움이 생겨나는 원인입니다. 지금 여기에 온전히 집중하다 보면, 생각과 마음이 사라지면서 몸도 이완할 수 있습니다. 이것이 호흡에 의식을 집중하는 이유입니다.

의식을 깨운다는 말은 알아차림이 세밀하여 의식의 흐름이 선명해진다는 뜻이고, 의식을 열어간다는 말은 의식이 또렷해지면서 의식의 폭이 넓어지고 깊어진다는 뜻입니다. 이는 현재의식과 잠재의식은 물론 외부에서 내부로, 내면에서 우주로, 표층에서 심층으로, 심층에서 존재로 인식의 범위가 열려 확장되어 간다는 말입니다. 이것이 의식을 깨우고 열어가는 수행입니다. 이것이 호흡명상의 방법입니다. 이것이 단전호흡입니다.

 

5. 단전호흡 방법

단전호흡 방법은 위에서 언급한 세 가지 조건에 맞는 숨쉬기의 실천입니다. 자연호흡이어야 하고, 단전 심호흡이어야 하며, 집중하는 호흡은 어떻게 해야 할까요?.

자연호흡하되 들고나는 숨에 의식을 집중하다 보면, 자연스럽게 숨이 아랫배까지 내려오며 심호흡이 됩니다. 심호흡이란 긴 호흡의 길이를 뜻하는 말이 아니라, 의식의 깊이를 뜻합니다. 이는 자연호흡에 의식을 집중하면 생각과 마음이 사라지며 고요한 상태에 이르고, 이때 숨이 아랫배까지 깊게 들어오는 것을 뜻하는 말입니다.

집중하다보면 이완할 수 있고, 집중을 너머서는 몰입지경에 이를 수 있습니다. 이 몰입상태에서 고요함을 지속할 수 있으면, 환하게 밝아옵니다. 무엇이 밝아오는 걸까요? 의식이 확장되면서 의식이 환하게 밝아오고, 밝은 의식으로 깨어날 수 있습니다. 이것이 단전호흡하는 본래의 목적입니다. 하지만 단전호흡은 ‘단화기’를 이루고, 단화기를 순환하고 소통하기 위한 목적도 있습니다. 단화기를 그냥 ‘단’이라 부르기도 합니다.

단전호흡한다는 의미는 공기호흡뿐 아니라 생기호흡을 병행한다는 뜻입니다. 공기의 흐름이 아니라, 기운의 흐름을 느끼며 호흡합니다. 선골 중심부와 단전, 그리고 관원을 일직선으로 하는 가상의 터널을 설정하고 이곳으로 기운이 드나드는 걸 느끼면서 호흡하기에 단전호흡이라 합니다. 이 방법이 가장 쉽고 단순한 방법이라서 처음부터 이렇게 호흡합니다. 이것이 단전호흡하는 방법입니다.

숨에 의식이 녹아들어 정신이 통일되면 기운이 모이면서 열기가 발생하고, 의식이 고요하면 숨도 따라 깊고 고요한 숨쉬기가 되면서 단침이 나옵니다. 고요하면 밝아 오고, 밝으면 깨어날 수 있습니다. 깊으면 흐르고, 흐르면 비워질 수 있습니다. 비워야 열 수 있고, 열어야 닿을 수 있습니다. 어디에 닿나요? 심층의식에 닿고, 우주의식에 닿고, 나의 근원에 닿고, 존재에 다다를 수 있습니다.

고요하고 고요한 가운데 맑고 밝게 깨어나니 ‘적적성성’이라 하고, 깊고 깊은 가운데 고요하고 고요한 가운데 깨어나니 밝아서 ‘지혜’라 합니다.

맑고 밝은 가운데 환하게 열리니, 없는 듯 하지만 또렷하고, 있는 듯 하여도 텅 비어서, 있고 없고를 떠났으니 ‘진공묘유’라 합니다.

밝게 깨어나 열고 보니 내 안에 온 세상이 가득하고, 세상에 나와 둘러보니 온 세상에 내가 가득하여라. 이걸 ‘하나’라 하고, ‘일체’라 합니다.

이것이 진정한 단전호흡이고, 호흡명상이며, 선도의 수도법입니다. 무엇보다 깨어나는 삶이 가능하도록 하는 지혜의 길입니다.

 

6. 단전호흡의 효과

단전호흡은 무엇보다 혈액순환과을 촉진하여 심장과 폐기능을 좋게한다는 것이 의학적으로 입증되었습니다. 대정맥을 통해 정맥 피의 환류가 증가하고 혈액순환이 빨라져 세포에 더 많은 산소와 영양분을 공급할 수 있습니다.

또한 우울증, 불면증, 불안증, 공황장애를 개선한다고 합니다. 20여 년 동안 국선도 단전호흡 지도자로서 심리적 정신적 증세로 고생하시던 분이 호전되는 것을 목격하였기 때문에 자신있게 권할 수 있었습니다.

홍경표 성균관의대 교수(삼성서울병원 심장혈관센터)팀은 평균 9년 6개월 정도 수련한 단전호흡 집단 20명(남성 11명, 여성 9명)에게 심장초음파 검사를 시행, 호흡에 따라 대정맥 지름이 얼마나 변화하는지 측정한 후 이를 일반인의 변화와 비교했습니다.

이 실험을 통해 확인한 결과, 단전호흡할 때, 복부와 다리의 정맥이 모여 심장으로 흐르는 하대정맥은 호흡에 따라 지름의 변화가 일반 호흡보다 크게 나타났으며, 혈액순환을 가속화한다는 사실을 입증했습니다.

단전호흡·명상요법·요가 등의 경우 정신건강 효과만 주목했으나, 신체적으로도 건강에 유익하다는 것을 실제로 확인했다며 좀 더 건강한 삶을 영위할 수 있도록 더 많은 연구가 필요하다고 했습니다.

 

마무리 하는 말

일반인의 경우 단전호흡을  하루 30분 정도만 해도 건강에 크게 기여할 수 있습니다. 다만 인위적으로 힘을 가해 배를 내밀거나. 숨을 길게 늘리며 조작하지 않아야 합니다. 이런 호흡은 오히려 활성산소량을 대폭 늘리는 호흡이기에 자연호흡을 해야 합니다. 초보자의 경우는 전문가의 지도를 받는 것이 좋습니다.

 

 

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